RDC-Bois : l’eucalyptus, une alternative pour la préservation des forêts au Kivu ? (Partie 3)

Article : RDC-Bois : l’eucalyptus, une alternative pour la préservation des forêts au Kivu ? (Partie 3)
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13 janvier 2021

RDC-Bois : l’eucalyptus, une alternative pour la préservation des forêts au Kivu ? (Partie 3)

Coupe d’arbres d’eucalyptus dans un champ à Ndando, un village situé dans les environs de Butembo © Hervé Mukulu

Par son acidification du sol, les eucalyptus pourraient à la longue conduire à la désertification de nos sols. Ils ont des effets nuisibles sur les propriétés du sol, alerte l’expert en gestion de la biodiversité Sorel Wasukundi.

Les défis environnementaux de l’eucalyptus

Comme les eucalyptus appartiennent à la même famille botanique, il y a un inconvénient du point de vue de la biodiversité. Il serait en train de conduire à une certaine érosion génétique des espèces naturelles locales. Enfin, « avec cette même famille botanique, imaginez-vous, si une maladie attaque les eucalyptus. Cette maladie, si elle est vraiment virulente, risque de décimer tous les eucalyptus de notre région, comme ce qu’on a observé avec les bananiers, avec cette maladie, le wilt bactérien. Nous serons en plus confrontés à des problèmes d’ordre social et économique », alerte Sorel Wasukundi.

   La vue du village de Lukanga, dans le village tout comme dans les environs, l’eucalyptus domine. © Hervé Mukulu

L’eucalyptus serait une espèce qui lutterait contre les érosions. Il est dit que la meilleure protection contre les érosions est de couvrir le sol, or l’eucalyptus couvre le sol. « Pour que le sol soit exposé à l’érosion, il faut que le sol soit d’abord nu. Or l’eucalyptus, avec son enracinement profond et sa densité, fixe le sol contre cette érosion« , explique Mutiviti.

Par ailleurs, les fumées libérées lors de la combustion de la biomasse ligneuse est certainement chargée de polluants gazeux et particulaires qui, d’une part, peuvent entraîner des conséquences néfastes sur la santé et, d’autre part, contribuer au réchauffement global de la planète en contribuant au forçage de l’effet de serre.

Par contre, avec ce même défi du changement climatique, l’eucalyptus, malgré ses défauts, est parmi les espèces qui fixent le carbone.  « Alors quand le crédit Carbonne sera effectif, les propriétaires de ces plantations d’eucalyptus vont commencer à toucher beaucoup d’argent et le reste, les champs agricoles, risquent d’être transformés en plantations d’eucalyptus. », présage le Professeur Mutiviti.

Vue d’une concession d’eucalyptus dans les environs de la ville de Butembo. @ George Kisando

L’expert en gestion de la biodiversité Sorel Wasukundi pense qu’il faut prendre en considération le fait que les effets d’eucalyptus pourraient être compris dans une échelle de temps donné. Quand on prend une échelle de temps assez courte, de moins de cent ans par exemple, les eucalyptus ont des effets néfastes. Mais si vous observez bien, il peut arriver qu’un champ d’eucalyptus se transforme à la longe en une forêt que l’on dirait naturelle.

Plusieurs entreprises sont entourées des concessions d’eucalyptus. Comme ici, le centre cardiologique des cliniques universitaires du Graben @ Georges Kisando

Il faut souligner que les eucalyptus ont joué un grand rôle dans la reforestation de la ville de Butembo, ses environs et du Kivu en général. Ils ont assuré une disponibilité en bois dans la région. Même si la forêt naturelle a disparu, les eucalyptus sont venus pour constituer une alternative à la carence en bois, bois énergie surtout et même en bois d’œuvre, reconnait Sorel Wasukundi.

Une investigation appuyée par le Pulitzer Center à travers Congo Bassin/RainForest Journalism Fund dans le projet «  Reportage en temps de crise ».

HERVE MUKULU VULOTWA

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